Een simpele verkoudheid of een gevaarlijk virus? Het RS-virus is een verkoudheidsvirus dat voor de één niet meer is dan een simpele verkoudheid, maar dat voor risicogroepen zoals pasgeboren baby’s erg gevaarlijk kan zijn. Onze kinderarts Yvonne Snepvangers vertelt hoe je de signalen herkent. ‘Er zijn diverse signalen om te herkennen of je kindje besmet is met het RS-virus, maar bij enige twijfel: schakel altijd een zorgprofessional in; daar zijn wij voor

Yvonne Snepvangers is sinds 2010 verbonden als kinderarts aan het Beatrixziekenhuis. In de herfst- en wintermaanden liggen op haar afdeling talloze baby’s die besmet zijn met het RS-virus en die acute zorg nodig hebben. Snepvangers: ‘In de periode oktober tot en met maart is dit virus de meest voorkomende oorzaak van een opname van baby’s. Het RS-virus komt wereldwijd veel voor, maar bij een gezonde volwassene geeft het alleen simpele verkoudheidsklachten. Wat veel mensen helaas niet weten is dat dit virus vooral bij jonge kinderen onder de zes maanden erg gevaarlijk kan zijn. Eén op de 100 pasgeboren baby’s in Nederland wordt in het ziekenhuis opgenomen met het RS-virus en 10% daarvan belandt uiteindelijk op de intensive care. Het is dus zaak om als ouders en als artsen de signalen van dit virus te herkennen.’

Belangrijke signalen
De kinderarts vervolgt: ‘Jonge kinderen tot een leeftijd van 6 maanden ademen alleen maar door hun neus. Je kunt je dus voorstellen dat ze bij een verstopte neus al snel benauwdheid ervaren.’
Maar hoe herken je dan bij een pasgeboren baby, die je sowieso nog goed moet leren kennen, of je te maken hebt met RS-virus? Yvonne: ‘Er zijn signalen waaraan je kunt aflezen of je hiermee te maken hebt, maar ik geef toe: die zijn niet altijd makkelijk te herkennen. Ademstops zijn bijvoorbeeld kenmerkend voor het RS-virus, een verkleuring rondom de mond, hard moeten werken om lucht te krijgen, verminderde eetlust, een flesje niet meer leeg kunnen drinken als gevolg van vermoeidheid, snel ademen en lusteloosheid. Herken je één of meer van deze signalen bij een pasgeboren kindje, neem dan altijd direct contact op met je huisarts of de huisartsenpost.’

RS-virus en dan?
‘We weten dat het neusje met een zoutoplossing spoelen heel belangrijk is. Dat is in het ziekenhuis ook altijd een van de eerste behandelingen die we starten; zo snel mogelijk dat neusje weer vrij maken. Wordt een kindje met dit virus opgenomen in het ziekenhuis, dan ondersteunen wij met alles wat het nodig heeft. Dat kan bijvoorbeeld het geven van voeding via een sonde zijn, omdat de baby te vermoeid is om zelf nog te kunnen drinken. We kunnen extra zuurstof geven, of helpen met de ademhaling. Een medicijn tegen dit virus is er helaas nog niet, maar daar wordt aan gewerkt.’

Gouden tips
‘Ik wil ouders van baby’s een aantal dingen meegeven. Ten eerste: heb je twijfels of je kindje besmet is met dit virus, betrek dan altijd de huisarts. Indien nodig, zorgt hij of zij voor een doorverwijzing naar het ziekenhuis. Het virus is moeilijk te herkennen, dus vraag door, deel je zorgen. Ook belangrijk: hygiëne. Het RS-virus verspreidt zich via druppeltjes (als je niest bijvoorbeeld), maar overleeft ook lang op ander zaken zoals op je handen en speelgoed. Houd alles schoon, houd mensen met een verkoudheid waar mogelijk weg van een pasgeboren baby.
En ook: denk je dat je baby verkouden is of begint te worden, spoel dan de neus met een zoutoplossing. Die kun je gewoon halen bij de apotheek en het voorkomt veel problemen. Ja, dat klinkt nogal simpel, maar ik kan niet vaak genoeg benadrukken hoe belangrijk het is om de neus van kleine baby’s zo vrij mogelijk te houden. Zowel bij dit virus, als bij een simpeler verkoudheid.’

Signalen
Vertoont jouw baby een van deze signalen? Ga langs de huisarts en uit je zorgen.

  • snelle ademhaling
  • koorts
  • de buik of borst trekt naar binnen inademing
  • drinken lukt niet goed, of je baby geeft het niet meer aan als hij of zij honger heeft
  • je baby is niet zo alert
  • ademstops: soms stopt je baby 10 tot 20 seconden met ademen
  • de huid kleurt grijs/blauw rond de mond

Tips

  • Hygiëne: handen goed wassen voor contact met de baby.
  • Kraambezoek dat verkouden is? Liever niet!
  • Heb je meer kinderen? Was speelgoed goed voor je pasgeborene ermee in contact komt.
  • Denk je dat je baby verkouden begint te worden of is? Spoel het neusje door met een zoutoplossing.
  • Maak je je zorgen? Neem altijd contact op met de huisarts of huisartsenpost.